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甲胎蛋白?乙肝患者为何要定期检测它?

拯救肝癌 2019-06-11 18:38:30

很多乙肝患者在所谓的“定期复查”中,只关注“转氨酶”这样的指标,忽略了肝病隐藏的“危机”。很多患者,在听到要求他们查的项目时,会问专家:“甲胎蛋白是什么?监测甲胎蛋白有什么意义?

甲胎蛋白

甲胎蛋白是一种肿瘤相关蛋白,主要存在于胎儿体内,正常情况下,成年人血液中仅有微量存在。甲胎蛋白属于白蛋白家庭的成员,1956年由瑞典学者在胚胎中发现。1963年,其他学者相继发现,肝癌患者体内甲胎蛋白大量升高,不久,甲胎蛋白成为首个被认定的肿瘤生物标志物。

目前已经证实,在胎儿期,甲胎蛋白由孕妇的卵黄囊和胎儿的肝脏产生。甲胎蛋白是胎儿体内的重要蛋白之一, 13周时达体内血浆蛋白总量的1/3。由于甲胎蛋白可经不同的途径进入母体血液循环,故孕妇体内甲胎蛋白会自然增高。婴儿出生后,甲胎蛋白约每5天下降一半,2~3月后逐渐降到微量,到成年时,平均水平约5-7ng/ml。


典型的乙肝患者,在没有治疗的情况下,其自然病程可呈现“三步曲”,即“活动性肝炎-肝硬化-肝癌”的变化过程。那么,在乙肝的疾病状态下,监测甲胎蛋白有什么意义呢?

一、肝炎活动期


成年急、慢性乙肝患者,炎症活动导致肝细胞坏死,肝脏在修复炎症的同时,也有新生的肝细胞出现,这些细胞具有产生甲胎蛋白的能力。所以,在肝炎活动时,甲胎蛋白可以升高。不过,肝炎活动时,一般只是低水平的升高,这种升高有时是判断肝功能是否有恢复趋向的标志。

二、肝纤维化或肝硬化


研究表明,肝发生纤维化时,很多患者会出现高于20ng/ml的升高,其水平与纤维化的程度密切相关。在失代偿期肝硬化患者,甲胎蛋白可以升高至超过1000ng/ml以上。其主要的原因是,随着肝纤维化的加重,肝脏将营养物质转化为能量的功能降低,机体需要大量的新生肝细胞来产生能量,而这些新生的肝细胞同时也产生大量的甲胎蛋白。所以,从某种意义上说,甲胎蛋白可以警示乙肝患者是否有肝硬化的倾向。

三、肝癌


甲胎蛋白监测最重要的目的是早发现肝癌。甲胎蛋白是一种胚胎蛋白,在肝癌发生时,由于肝癌细胞比胎儿肝细胞具有更快的分裂能力,故可更迅速的产生大量的甲胎蛋白。在这里要注意,直径小于2cm的“小肝癌”,由于恶性程度低,生长缓慢,产生的甲胎蛋白可能较少,常表现为持续低水平的升高;而逐渐增大的肝癌,恶性程度大,能产生大量的甲胎蛋白,可以在短时间内急剧升高。

四、乙肝治疗过程中监测的意义


乙肝患者中,伴有中度以上肝纤维化的肝炎,或肝硬化炎症活动时,服用抗病毒药1~2个月后,随着病毒裁量(HBV DNA)和转氨酶的下降,甲胎蛋白逐渐降低,这时,往往预示病情的好转,同时也提示肝癌的可能性低。如果在服用抗病毒药后,甲胎蛋白不降反升,则需进一步行肝脏增强CT或MRI检查,并定期复查,以及时排除或早期诊断肝癌,赢得最好的治疗时机。

肝癌患者的治疗过程中,甲胎蛋白水平的变化,也有重要的意义。如在手术或射频消融术后,疗效好的肝癌患者,其甲胎蛋白水平会在术后1~2月逐渐恢复正常;而甲胎蛋白持续不降低,往往提示治疗不彻底;甲胎蛋白降低后又增高,提示肝癌复发的可能。


总之,不论是否正在接受抗病毒治疗,乙肝患者除了要定期做肝功能、HBV DNA、彩超、“两对半”等检查,还需定期监测甲胎蛋白这个重要的血清学指标,以早发现、早诊断和早治疗肝硬化和肝癌,最大程度地改善生活质量,延长寿命。


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