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那些解析DNA结构的科学家,后来怎么样了?

医学论文那些事 2021-05-08 10:33:18

DNA双螺旋结构的提出开始便开启了分子生物学时代,使遗传的研究深入到分子层次,“生命之谜”被打开,人们清楚地了解遗传信息的构成和传递的途径。

纵观DNA的研究历史:

1869年,瑞士医生Friedrich Miescher在丢弃的手术绷带的脓液中发现了一种微观物质。当它驻留在细胞的核中时,他称之为“核心”;


1878年,德国科学家Albrecht Kossel分离出核酸的非蛋白质组分,后来分离出其五个主要核碱基;


1919年, Phoebus Levene确定了碱基,糖和磷酸核苷酸单位。并且,其认为DNA是由磷酸基团连接在一起的一串核苷酸单位组成;


1927年,沙俄科学家Nikolai Koltsov提出,遗传特征将通过由“两条镜像链组成的巨大遗传分子”来继承,这种“巨型遗传分子”以每条链作为模板以半保守方式复制;


1937年,英国科学家William Astbury制作了第一个X射线衍射图,显示DNA具有规则的结构;


1952年, 两位美国科学家Alfred Hershey和Martha Chase通过赫尔希-蔡斯实验证实DNA是T2噬菌体的遗传物质;


1953年,Francis Crick(弗朗西斯克里克) 和James Watson(詹姆斯沃森)在Nature杂志发文正确的解释了DNA双螺旋结构。 

本文就来聊聊这两位科学家(弗朗西斯克里克和詹姆斯沃森)的故事。


弗朗西斯克里克(1916年6月8日 - 2004年7月28日)是英国的分子生物学家,生物物理学家和神经科学家。

他出生并长大在威斯顿法韦尔,那是英国小镇北安普敦附近的一个小村庄,克里克的父亲和叔叔经营家族的靴子和鞋厂。


当他八九岁的时候,他转到了北安普顿语法学校;


14岁后,他在伦敦的米尔希尔学校接受教育(并获得奖学金),他在那里学习数学,物理和化学;


21岁时,克里克在伦敦大学获得物理学学士学位。


后来,克里克开始了博士学位。课题研究在高温下测量水的粘度(后来他形容为最乏味的问题)。即便如此,他作为博士生的第二年,他仍获得了Carey Foster研究奖。但随着二战的爆发(特别是在英国战役期间,当一枚炸弹落入实验室的屋顶并摧毁了他的实验装置时),克里克偏离了物理学的职业生涯。


二战期间,他供职于海军研究实验室,主要从事磁性和声学雷的设计工作。


直到1947年,31岁的克里克转而研究生物学,他将这一转变描述为“人几乎重生”。在两年的大部分时间里,克里克在剑桥Strangeways研究实验室从事细胞质的物理性质研究。

1953年,克里克与沃森在Nature发文正确的解析了DNA结构。


1954年,在37岁时,克里克完成了他的博士学位。论文:“ X射线衍射:多肽和蛋白质 ”并获得他的学位。之后,克里克在布鲁克林理工学院的David Harker实验室工作,在那里他继续发展他分析蛋白质X射线衍射数据的技能,主要研究核糖核酸酶和蛋白质合成机制。


1956年,克里克和沃森推测了小病毒的结构。他们认为球形病毒如番茄丛矮病毒具有二十面体对称性,由60个相同的亚基组成。


1962年,克里克获得诺贝尔生理学或医学奖。


1976年,克里克在加利福尼亚州拉霍亚的索尔克生物研究学院度过了一个休假年。自1960年以来,克里克一直是该研究所的非正式研究员。克里克写道:“我感觉在南加州的家中。” 休假之后,克里克离开剑桥,以便继续在索尔克研究所工作。他还是圣地亚哥加利福尼亚大学的教授。他自学了神经解剖学,并研究了神经科学研究的许多其他领域。


克里克因结肠癌于2004年7月28日上午在美国加州大学圣地亚哥分校(UCSD)桑顿医院拉霍亚去世; 他被火化,骨灰撒落到太平洋。



而另一位科学家詹姆斯沃森(生于1928年4月6日)是美国分子生物学家,遗传学家和动物学家。

沃森在芝加哥大BS,1947,19岁)和印第安纳大学博士,1950,22岁)获得学位。后在哥本哈根大学攻读博士后,后来沃森在剑桥大学卡文迪什实验室,他第一次遇见了他未来的合作者和朋友弗朗西斯·克里克。


1953年,其与克里克共同发文正确解析了DNA结构。


从1956年到1976年,沃森在哈佛大学生物系任教,促进分子生物学研究。从1968年起,他担任冷泉港实验室的主任,极大地扩大了其资助和研究水平。在冷泉港实验室,他将研究重点转向癌症研究,并使其成为世界领先的分子生物学研究中心。


在1988年至1992年间,沃森帮助建立人类基因组计划。


1994年,他开始担任冷泉港实验室负责人,直至10年后的2007年,其因提出智力与种族有关,招致不少批评而辞职。沃森在接受采访时曾表示,他“对非洲的前途天生悲观”,因为“我们所有的社会政策都基于这样一个设想:非洲人的智力与我们相同,但所有试验都表明并非如此”。他说,人们有一种自然的愿望,认为所有人应该平等,但“那些和黑人雇员打交道的人发现事实不是这样”。


2007年,沃森成为第二位在线发表完整测序基因组的人。



2014年,沃森在“柳叶刀”杂志上发表了一篇论文,指出生物氧化剂可能与疾病包括糖尿病,痴呆症,心脏病和癌症有着不同的作用。例如,2型糖尿病通常被认为是由体内氧化引起的炎症和杀死胰腺细胞引起的。沃森认为这种炎症的根源是不同的:“缺少生物氧化剂,不是过量”,并对此进行了详细讨论。科学界的一些评论是这个想法既不新鲜,也不值得赞扬,“柳叶刀”仅仅因为沃森的名声而发表了沃森的论文。



此外,因为2007年事件后的收入减少,2014年沃森决定拍卖诺贝尔奖章,并将部分出售筹集的资金用于支持科学研究。2014年12月,该奖牌410万美元的价格被售出。沃森意欲将收益捐献给长岛的保护工作,并资助都柏林一学院的研究以及购买艺术品。沃森也成为了第一个在活着时出售诺贝尔奖牌的人。这枚奖牌后来被购买者俄罗斯大阿利舍尔·乌斯马诺夫送回沃森,后者表示沃森应该得到该奖章,并且“一位杰出的科学家不得不出售奖章以表彰他的成就是不可接受的。”



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